Kleurrijk Spanje - Jacqueline van Tol

CARTAGENA

CARTAGENA

Er hangt een sinistere sfeer als wij, in de vroege ochtenduren, langs de haven van Cartagena lopen. De grote straattegels lijken te dampen en de nachtnevel trekt zich traag terug uit de haven, richting de open zee. Terwijl een bleke zon omhoog kruipt langs de contouren van de grijze bergmassa die de haven omringt, liggen gigantische militaire zeeschepen roerloos naast oranje sleepboten met zwartgeblakerde schoorsteengaten. Dit is de voornaamste oorlogshaven van Spanje en de twee vooruitspringende kapen met vestingen beschermen de stad tegen aanvallen uit zee. Cartagena is de eerste bestemming van onze rondreis door Andalusië en Extremadura en we verheugen ons op de mooie steden die we zullen bezoeken. 

Fenicische kolonie
Het is nog fris; wolkjes stijgen op uit onze monden als we zacht tegen elkaar praten over de aparte stemming in deze bijzondere stad met een rijk historisch verleden. In de derde eeuw voor Christus werd Cartagena gesticht door Hasdrubal de Schone, legeraanvoerder uit het Afrikaanse Carthago. Oorspronkelijk was het een Fenicische kolonie en onderdeel van de machtsuitbreiding naar het Westen.  Toen de Romeinen haar veroverden noemden ze haar Carthago Nova, ooit een van de mooiste steden van het Romeinse rijk en tijdens de Moorse overheersing was Qartayanna zelfs een zelfstandig vorstendom. Al deze invloeden van vroegere overheersers zijn terug te vinden in de bewoners en architectuur.

Omhoog kijken
Ik loop altijd omhoog te kijken in steden. Als twaalfjarige zat ik achter op de fiets bij mijn tante die door Amsterdam reed en maakte een opmerking over de verschillende gevels van de gebouwen. Ze reageerde verbaasd: “Ik rijd hier elke dag maar heb nog nooit naar boven gekeken.” De vormen, de kleuren, ook hier in Cartagena zuig ik alles in mij op.
 We wandelen op ons gemak terug richting het centrum. Vandaag is het een nationale feestdag en we zien hoe de met marmer geplaveide straten zich langzaam vullen met Cartagenen, netjes uitgedost, paraderend over de brede trottoirs.

Churros met chocolademelk
Helaas zijn de dure winkels gesloten en met dichte rolluiken en donkere etalages biedt het geheel een wat troosteloze indruk.  Onze magen rammelen, we gaan op zoek naar een ontbijt. De Spanjaarden ontbijten grotendeels buiten de deur, in schamel verlichte barretjes staan mannen met elkaar te praten, ondertussen gefrituurde Churros dopend in dikke, stroperige chocolademelk. Ze slaan elkaar lachend op de schouders en lopen gezamenlijk naar buiten waar ze ieder hun weg gaan. Jongelui ontmoeten elkaar op de terrassen, moeders met kinderwagens strijken neer op bistrostoeltjes en wisselen daar hun ervaringen uit.

We vinden een tafeltje aan het plein tegenover het Gran Hotel, rijk versierd met invloeden van Weens en Frans modernisme.  Wanneer we elkaar even later aankijken boven een dampende kop koffie, weten we dat dit het begin is van een bijzondere reis. 

Jacqueline van Tol


Jacqueline van Tol heeft een bijzondere passie voor kleur én voor Spanje. Aan de Costa Blanca schildert zij, geeft zij workshops en interieuradviezen. Door de kleurrijke wereld die zij creëert inspireert zij velen met beeld en woord. In haar column ‘Kleurrijk Spanje’ deelt zij op unieke wijze haar ervaringen door deze te combineren met een door haar gemaakt aquarel.