WAAROM HEEFT FEBRUARI MAAR 28 DAGEN?

WAAROM HEEFT FEBRUARI MAAR 28 DAGEN?

Het is vandaag 28 februari en de maand zit er al weer op. Toch blijft het een beetje vreemd dat we één maand hebben die 2 tot 3 dagen korter is dan de overige maanden. Want waarom bijvoorbeeld niet juli of augustus 30 dagen geven, zodat er eentje overblijft om aan februari te plakken en februari al meer op een ‘volwaardige’ maand gaat lijken?

Datumloze periode
Daarvoor moeten we terug naar de schimmige begindagen van het oude Rome, zo rond 750 voor Christus. Toen zouden de Romeinen hun eerste kalender hebben bedacht. Deze kalender telde maar tien maanden van 30 of 31 dagen. Het jaar begon met maart, genoemd naar de oorlogsgod Mars, en eindigde met december, letterlijk ‘tiende maand’. Tussen december en maart lag simpelweg een datumloze periode. Die viel uiteraard samen met de winter, die onbelangrijk was voor het op de landbouw georiënteerde Rome. Maar het jaar had op die manier slechts 304 dagen, waardoor deze kalender behoorlijk uit de pas ging lopen met de seizoenen.

Ongunstige maand
Om dit te corrigeren kwam er al snel een nieuwe kalender met 355 dagen. Van de tien ‘oude’ maanden kregen er zes 29 dagen en vier 31 dagen. En er werden twee nieuwe maanden toegevoegd: januari en februari, destijds respectievelijk 29 en 28 dagen lang. Waardoor meteen ook duidelijk is waarom een maand als bijvoorbeeld ‘september’ niet de zevende maar de negende maand is. Die 28 dagen van februari vormden wel een beetje een probleem. De Romeinen geloofden dat even getallen ongeluk brachten en beschouwden februari dan ook als een ongunstige maand. Ze gebruikten hem vooral voor het uitvoeren van allerlei godsdienstige reinigingsrituelen. Februari is dan ook afgeleid van het Latijnse woord februum, oftewel ‘zuivering’.

Kalenderhervorming
Toen Julius Caesar in 46 voor Christus met zijn grote kalenderhervorming kwam en het jaar 365,25 dagen kreeg, handhaafde hij de korte ‘losermaand’. En dat bleef zo in de huidige gregoriaanse kalender, die vanaf de zestiende eeuw in de plaats kwam van de juliaanse kalender.

Dus het is allemaal de schuld van Julius en zijn Romeinen dat we nog steeds opgescheept zitten met een lelijk eendje onder de maanden en eens in de vier jaar moeten schrikkelen.


Tip de redactie!

Vivamagazine.es wil graag weten wat er gebeurt in Spanje. Wij hebben niet alleen belangstelling voor het grote nieuws, maar zeker ook voor het plaatselijk nieuws en opmerkelijke feiten. Dingen die u opvallen op social media of waar dan ook.

Uw verhaal wordt nog sterker als er een foto of een filmpje bijzit. Gebruik uw mobiele telefoon of digitale camera en maak een opname, screenshot of foto die treffend is voor het verhaal dat u graag bij ons onder de aandacht wilt brengen. U krijgt persoonlijk bericht van onze redactie als wij uw inzending plaatsen op onze website. Door middel van het opsturen van tekst-, audio- of beeldmateriaal naar de redactie van Vivamagazine.es verklaart u zich akkoord met het het bepaalde onder ‘Disclaimer’.

Dus stuur al uw verhalen, persberichten, tips, foto’s of filmpjes naar redactie@vivamagazine.es, maar vergeet niet om uw telefoonnummer in uw e-mail te vermelden.