RENOVATIE VAN 350 MILJOEN EURO VOOR VERLATEN TREINSTATION

RENOVATIE VAN 350 MILJOEN EURO VOOR VERLATEN TREINSTATION

CANFRANC – ‘Als je iets doet, doe het dan goed’, moet de regionale overheid van Aragón gedacht hebben. Het beroemde, maar tevens verlaten treinstation van Canfranc, gelegen in de provincie Huesca op de grens tussen Frankrijk en Spanje in de Aragonese Pyreneeën, krijgt eindelijk een opknapbeurt, maar wel een van een slordige 350 miljoen euro.

Symbool van architecturale elegantie
Het is nu bijna vijftig jaar geleden dat het station nog in gebruik was nadat het in 1928 geopend werd. Het werd destijds beschouwd als een symbool van architecturale elegantie en door de aanwezigheid van honderden deuren en de 200 meter lange platformen werd het ook wel een beetje spottend ‘Titanic van de Pyreneeën’ genoemd.

Reddingslijn voor Joodse vluchtelingen
In 1940, aan het begin van de Tweede Wereldoorlog, kreeg Adolf Hitler hier nog een persoonlijk rondleiding van Franco, niet wetende dat het station in deze oorlog als reddingslijn voor Joodse vluchtelingen zou gaan dienen. Tijdens de oorlog werd het station door de nazi’s ook gebruikt om goud te smokkelen, maar op het einde van de oorlog waren het vooral nazi’s die langs hier ontsnapten. Gedurende de jaren daarna kwam het station terug in normaal bedrijf maar door een dalende bevolking geraakte het station in verval en werd het na een treinongeval zelfs gesloten.

Luxueus hotel
Ondanks de bouwvalligheid trok het station tussen 2013 en 2017 meer dan 120.000 toeristen aan. De regionale overheid van Aragón heeft het station nu gekocht nadat zij het grote aantal toeristen zag die het treinstation jaarlijks bezoeken. Het is de bedoeling om het station om te vormen tot een luxueus hotel dat ook in bedrijf blijft als functionerend treinstation. De 350 miljoen euro die nodig zijn voor de opknapbeurt komen van de Spaanse overheid en uit Europese fondsen. Als alles volgens schema verloopt, moet het hotel klaar zijn in 2022.