GUADALEST, KRAAIENNEST IN DE BERGEN

GUADALEST, KRAAIENNEST IN DE BERGEN

Goed verborgen in het binnenland van de Costa Blanca ligt, op prachtige wijze in de bergen geïntegreerd, het oude dorpje Guadalest. De naam van het dorpje klinkt dan misschien meer als een romantische bestemming in Mexico, maar het gehucht van nog geen 200 inwoners weet toch maar mooi elk jaar ruim 2 miljoen bezoekers te trekken, en is hiermee veruit één van de meest populaire toeristische attracties aan de Costa Blanca. De voornaamste reden van al dit bezoek is de meer dan unieke ligging van het oorspronkelijke dorp, dat als een soort van kraaiennest in de bergen ligt en slechts te bereiken is via een tunnel in de rotsen. Ook de uitzichten op het omringende berglandschap én het hemelsblauwe stuwmeer spelen hierin een grote rol.

Genieten van een spectaculair uitzicht
Als u met de bus komt, stapt u uit bij het dorpje beneden. Hier wonen, in de typische witgekalkte huisjes, de paar inwoners van Guadalest. U vindt hier een aantal restaurants en souvenirwinkeltjes. Ook bevinden zich hier enkele musea zoals het museum van miniatuurtjes (microscopisch kleine curiosa zoals de bijbel op een haartje geschreven of beeldjes op een speldenkop), het museum van folterwerktuigen en een museum met poppenhuizen. Maar echt de moeite waard is het dorpje, wat hoger gelegen is. De weg naar boven is een hele klim, maar eenmaal aangekomen in het dorpje wordt u getrakteerd op een spectaculair uitzicht op het lager gelegen stuwmeer, dat al jarenlang een groot deel van de provincie Alicante van drinkwater voorziet, en het indrukwekkende berglandschap. Op het stuwmeer, dat te bereiken is één afslag voor het dorp Guadalest, worden boottochtjes van telkens een uur georganiseerd met een volledig op zonne-energie aangedreven boot.

Alles draait om het kasteel
Guadalest ligt op ongeveer een half uur tot drie kwartier rijden van badplaatsen zoals Calpe, Moraira, Altea en Benidorm. Het bijna duizend jaar oude dorp is gesitueerd rondom het beroemde kasteel. Het kasteel, simpelweg ‘El Castell de Guadalest’ genaamd, is jarenlang een belangrijk verdedigingspunt geweest van de Moren tegen de Spanjaarden. Omdat Guadalest moeilijk te bereiken was, en de aanwezigheid van de kasteeltorens, was het eenvoudig door de Moren te verdedigen op de Spanjaarden. Pas vanaf het begin van de zeventiende eeuw zwaaien de Spanjaarden de scepter in Guadalest. In de loop der eeuwen is het dorpje wel wat uitgedijd tot buiten de natuurlijke grens die door de rotsen bepaald werd. De meeste bezienswaardigheden bevinden zich echter nog steeds binnen de oude kern van het dorpje, zoals het kasteel, het sfeervolle marktplein, het stadhuis en de in barokstijl gebouwde kerk. Het kasteel is in de 12e eeuw na Christus gebouwd door de Moren. De resten van het oorspronkelijke kasteel kunt u door middel van enkele trappen bezoeken. Het later gebouwde Casa Orduña is intact en is, tegen betaling, toegankelijk voor bezoekers. Het huis van de machtige Orduña familie is in de 17e eeuw gebouwd en biedt een mooi inzicht in het leven van deze familie. De grootste bron van inkomsten komt uiteraard uit het toerisme. Niet alleen gegenereerd door de terrasjes die op het dorpsplein en beneden te vinden zijn, maar ook door de aanwezigheid van de vele winkeltjes die een grote verscheidenheid aan snuisterijen en streekgebonden producten aan de man proberen te brengen. Maar geef de inwoners eens ongelijk om te proberen op die manier geld te verdienen aan de vele toeristen die hun dorp elk jaar weer overspoelen.

VEEL TE MOOI OM NIET MINIMAAL ÉÉN KEER TE BEZOEKEN

Museumhoofdstad van de Costa
Niet alleen is Guadalest elke zomer weer druk bezocht door miljoenen toeristen, ook is het, met maar liefst negen officiële musea, de museumhoofdstad van de Costa Blanca. Uiteraard liggen de musea in dit piepkleine dorp dicht op elkaar en kunt u letterlijk van het ene museum in het andere tuimelen. Van Poppenhuismuseum tot een Museum van middeleeuwse Martelwerktuigen, als u daarvoor in de stemming bent ten minste. Het eerste museum wat u in de oude stad tegenkomt is het museum van ‘Ribera Girona’. Dit is een museum van hedendaagse kunst en architectuur. Vervolgens ligt even verderop het museum ‘Micro Gigante’ waar buitengewone miniatuur kunstwerkjes te zien zijn, zoals een stierenarena die geschilderd is op een rijstkorrel, een schilderij van ‘El Greco’ op een zandkorrel, of zelfs een vlo op een fiets. In het unieke museum van zout- en pepervaatjes zijn maar liefst meer dan 20.000 van dergelijke vaatjes, in allerlei vormen en figuren, te bewonderen. Van vogels, katten en honden tot astronauten en zelfs wasmachines.

Guadalest, ondanks dat het plaatsje meer en meer toeristisch wordt uitgebuit en veel van zijn oorspronkelijkheid verloren heeft, ondanks de vele terrasjes, winkeltjes en de enorme hoeveelheid toeristen in de zomermaanden, is de plaats nog steeds veel te mooi om niet minimaal één keer in uw leven te bezoeken.


Hoe komt u er?
Via Calpe gaat u over de N-332 naar Altea. Voor Altea over de CV-755 richting Callosa d’En Sarria. Vandaar houdt u Alcoy aan. Vanuit Benidorm gaat u richting La Nucia. Voor La Nucia volgt u de borden Guadalest. Vanuit Benidorm gaat er ook een rechtstreekse bus naar Guadalest.