FEEST VAN VUUR, LAWAAI EN ALCOHOL

FEEST VAN VUUR, LAWAAI EN ALCOHOL

Praalwagens, fallera’s, mascletas, oftewel Las Fallas! Tussen 15 en 19 maart barst het grootste en bekendste feest van Valencia weer los. De jaarlijkse stadsfeesten ter ere van Sint Jozef trekken elk jaar tienduizenden bezoekers van over de hele wereld naar de stad om dit fantastische, maar ook bizarre evenement mee te maken. Las Fallas begint officieel de laatste zondag van februari met het openingsfeest ‘La Crida’ bij de karakteristieke ‘Torres de Serrano’ en eindigt op 19 maart met ‘La Crema’, de bizarre verbranding van de ruim 600 beelden, welke van hout en piepschuim zijn gemaakt. Hoewel er gedurende de hele periode feestgevierd wordt, barsten de grootste feesten pas echt los tijdens het hoogtepunt tussen 15 en 19 maart. Las Fallas in Valencia, een jaarlijks terugkerend fenomeen waar u eens in uw leven bij moet zijn geweest, maar eigenlijk gewoon nooit mag missen.

600 poppen
Las Fallas de San José, is een festival in Valencia waarbij de bevolking levensgrote poppen maakt van papier-maché. Al deze poppen vormen samen een grote optocht en worden op het eind van het feest allemaal verbrand. Voordat de vlam er in gaat, wordt de mooiste pop gekozen door een jury. Las Fallas worden gevierd ter ere van Sint Jozef en vanwege het feit dat de lente is begonnen. Naast de optocht met de immens grote poppen, zijn er ook tal van andere activiteiten. Zo zijn er stierengevechten, vindt u overal in de stad bandjes die spelen en is er ongelooflijk veel vuurwerk. Zo is er vanaf 1 maart elke dag om 14:00 een vuurwerkshow op het Plaza Ayuntamiento met veel vuurwerk in bepaalde ritmes, erg indrukwekkend om dit een keer te zien en te horen. Het feest stamt uit de Middeleeuwen, toen timmermannen de lente vierden en houten planken in brand staken. Aan deze planken hadden ze kaarsen hangen, die ze toch niet meer nodig hadden omdat er in de ochtenden in de lente immers genoeg licht was. De planken gingen elk jaar iets meer op echte beelden en figuren lijken, tot het uiteindelijk resulteerde in de huidige levensgrote poppen van soms meer dan 30 meter hoog. Vandaag de dag worden de poppen, die soms wel enkele tienduizenden euro’s tot in een extreem geval meer dan honderdduizend euro per stuk kosten, gemaakt onder toezicht van een Fallas-comité. Een heel jaar lang zijn tientallen mensen met de buurt waarin ze wonen fanatiek bezig met de opbouw van in totaal rond de 600 poppen.

Zelfs Dalí heeft ooit een falla ontworpen
De poppen worden gebouwd door een zogenaamde ‘Casal’. Een Casal is een groep mensen uit een bepaalde wijk die twee tijdelijke monumenten in papier-maché bouwen: een grote falla en een kleinere kinderfalla. Gerenommeerde artiesten staan vaak in voor het ontwerp, zelfs Dalí heeft ooit een falla ontworpen. Iedereen helpt mee om het bouwwerk op tijd af te hebben. Een jaar lang worden activiteiten georganiseerd om geld in te zamelen, want een grote falla kost al snel 100.000 euro, of meer. Het duurste beeld ooit kostte ruim een miljoen euro. Logisch dus dat iedereen wil winnen, want de winnaar kan rekenen op extra aandacht en sponsors voor het volgend jaar. En daar waar je competitie verwacht, blijkt het tegenovergestelde juist het geval te zijn, en is er absolute solidariteit als een andere Casal bijvoorbeeld in tijdsnood zit, want dan helpt men elkaar.

VOORDAT DE VLAM ER IN GAAT WORDT DE MOOISTE POP GEKOZEN DOOR EEN JURY

Elke dag is er wel iets te beleven
Wat veel mensen niet weten is dat de Fallas eigenlijk al onofficieel beginnen op de laatste zondag van februari met ‘La Crida’, De Schreeuw. Dat is het moment dat de kersverse ‘Fallera Mayor’, de Koningin van de Fallas, vanaf de Torres de Serrano het startschot geeft voor de vele festiviteiten en barst het volksfeest van Valencia in al zijn hevigheid los. Vanaf dan is er werkelijk geen houden meer aan voor de plaatselijke bevolking en is er bijna elke dag wel ergens iets te beleven. Maar het grote publiek, waaronder elk jaar weer de tienduizenden toeristen, zakken pas in de nacht van 14 op 15 maart af naar de stad, wanneer de Casal Fallers hun schitterende kunstwerken opstellen. En vanaf dat moment zijn de Falles pas echt goed begonnen.

De sfeer proef je het beste als de zon onder is
Elk monument telt tientallen torenhoge figuren die een grappige kijk bieden op de politieke, economische en sociale toestand van stad, land of wereld. De sfeer van de Fallas proef je eigenlijk het allerbeste als de zon is ondergegaan. De tijdelijke kunstwerken zijn de hele nacht verlicht en ogen een heel stuk mooier dan in het harde daglicht. Bijna elke avond is er ook zeer spectaculair vuurwerk in de Jardines de Turia. Het beste zicht heb je vanaf de Puente de Aragon. Maar zorg wel dat je op tijd bent om een plaatsje te bemachtigen, vooral op 18 maart, wanneer de belangrijkste vuurwerkshow, Noche del Fuego, of in goed Valenciaans; Nit del Foc (De nacht van het Vuur), plaatsvindt. Want kom je te laat is het erg lastig om nog iets van het schouwspel mee te krijgen.

HET DUURSTE BEELD OOIT KOSTTE RUIM EEN MILJOEN EURO

Herdenking van de Moorse belegering
Op 19 maart is het bij de winnende Falla een drukte van jewelste. Iedereen wil de creatie nog een allerlaatste keer bewonderen voor ze in vlammen opgaat. Maar ook de andere fallas kunnen op erg veel afscheidnemende blikken rekenen, waarbij het toch elke keer weer vreemd blijft om te beseffen dat alles dat met zoveel arbeid is gemaakt, over luttele uren in brand zal worden gestoken. Wie op de laatste dag alle hoogtepunten wil beleven, moet rekening houden met het maken van een strakke planning. Eerst is er de Parada Gran Mora, waar honderden figuranten de belegering van Valencia door de Moren herdenken en in kleurrijke kostuums langs een parcours in optocht door de binnenstad trekken. En dat is een absolute aanrader.

Aan het eind gaat de vlam erin
Daarna is de Cavalcada del Foc, oftewel de Vuurparade. Gewapend met vuur, voetzoekers en vuurwerk trekken aangeklede figuranten door de stad, om te eindigen op de Puerta de la Mar, een rond plein waar je de stoet van dichtbij kan bewonderen en een perfect zicht hebt op het afsluitende vuurwerk op de oude stadspoort. Na de optocht worden de fallas per categorie in brand gestoken: om rond 22.00 uur te beginnen met de kinderfallas, en om 22.30 uur de winnaar in de categorie van de kinderfallas. Om middernacht volgen de overige creaties, behalve de winnaar van de Sección Especial. Achter dranghekken kijken duizenden mensen toe hoe de vlammen de monumenten in slechts luttele seconden verzwelgen, om te veranderen in een hoop as. Om 1 uur ‘s nachts moet de falla van het stadhuis eraan geloven, in aanwezigheid van de burgemeester. Heel wat Valencianen kunnen op dat voor hen emotionele moment hun tranen vaak niet langer bedwingen.

ZE DANSEN, ZINGEN EN DRINKEN ALSOF HUN LEVEN ERVAN AFHANGT

Afsluiting met vuurwerk
Gelukkig barst met het vuurwerk erna een groot feest los, waarbij de locals samen met de vele bezoekers dansen, zingen en drinken alsof hun leven ervan afhangt. Om vervolgens in de hele vroege uurtjes zwaar beneveld naar huis terug te keren met een volle maag en een hoofd vol wilde plannen voor het volgend jaar. De Fallas in Valencia, een schitterend, maar meteen ook bizar feest, dat je gezien moet hebben om het echt helemaal goed te bevatten.