DWALEN DOOR… SAN SEBASTIAN

DWALEN DOOR… SAN SEBASTIAN

San Sebastian, veruit de mooiste stad van de Noord-Spaanse Costa, is een kleine stad met zo’n 200.000 inwoners. Toch voelt de stad niet echt klein aan. San Sebastian is een mengelmoes van heuvels, surfstranden en historische gebouwen. De Basken zelf noemen de stad ‘Donostia’. San Sebastian is een van de mooiste en meest bezochte steden van Spanje. Naast geweldige stranden en veel natuur vind je hier ook heerlijke winkelstraten en geweldige restaurantjes. De stad is gelegen aan de westkust van Spanje en heeft een prachtige baai, toepasselijk genoemd ‘de baai van San Sebastian’ met het eiland Santa Clara in het midden. In de zomer loopt deze baai vol met jachten van allerlei formaten. De stad is dan ook bekend om zijn relatief rijke gasten én omdat het gezien wordt als de culinaire hoofdstad van Europa.

De enorme golven slaan met grote kracht tegen de klippen van de idyllische kustlijn. Het weer is ronduit ruig te noemen, de slagregens slaan in je gezicht. Je stemming wordt er echter niet minder om, want wat is het hier ongelooflijk mooi. Welke stad waar dan ook ter wereld beschikt over een baai die als een halve maan zo de stad inrolt? Het is alsof Neptunus op een kwade dag zo’n honger had dat hij spontaan een flinke hap uit de Baskische oppervlakte heeft genomen.

Klusjes? Bel De Klusjesman!

Schitterende ligging
Het resultaat is werkelijk schilderachtig. De stad telt drie schitterende stranden en is vooral voor surfers het Walhalla, omdat door de unieke ligging de golven eigenlijk altijd goed zijn. Ze komen dan ook uit heel Spanje, maar ook steeds vaker uit andere delen van de wereld, om hier hun geliefde sport te beoefenen. Alle lof dus voor de ligging van San Sebastian en zijn trotse inwoners, de prachtig gebouwde, uit 1750 gedateerde, ‘Basilica de Santa Maria del Coro’, de ‘Plaza de la Constitución’, waar ooit de stierengevechten werden gehouden en het fraaie koninklijk paleis Miramar. Bent u strandliefhebber? Weet dan dat aan deze kust het verschil tussen eb en vloed vele malen groter is dan aan de Middellandse Zeekust het geval is.

DE STAD TELT MAAR LIEFST 17 MICHELINSTERREN VERDEELD OVER 10 RESTAURANTS

Culinaire hoofdstad van Europa
Maar eerlijk is eerlijk, zeg je San Sebastian, dan zeg je eten. En niet zomaar eten, nee, goddelijk eten. Vergelijkbaar met de grootte van een stad als bijvoorbeeld Breda telt de stad maar liefst zeventien Michelinsterren verdeeld over tien restaurants. Nergens ter wereld vind je er zoveel op zo’n kleine populatie. Hier leven ze, meer dan waar ook, voor het eten. Voedsel is een religie in San Sebastian en dat merk je aan alles. Wat de tapas zijn voor de rest van Spanje, zijn de pintxos voor San Sebastian. Verdeeld over zo’n 150 barretjes door de stad, kun je via een ‘Pintxostour, waarbij de pintxos geserveerd worden vanaf de bar, jezelf te buiten gaan aan artisjokken met olijven en Martini, Iberische ham, gamba’s, gefrituurde bananen, coquilles en wat al niet meer. Voor de lunch trekt men in San Sebastian met gemak drie uur, of meer, uit en ze laten dan geen minuut onbenut. In San Sebastian plast 24 uur per dag een engeltje over je tong, kom je binnen een paar dagen enkele kilo’s aan, maar een kniesoor die daar van wakker ligt. Dit is waarom San Sebastian de culinaire hoofdstad van Europa genoemd wordt. En deze erenaam ook waarmaakt.

De man regeert in de keuken
Een tweede culinaire trots is de cider, die in veel speciale ciderbars geschonken wordt. Vermaard zijn ook de kookclubs, alleen al zo’n honderd in de stad, waar louter mannen bij elkaar komen om van elkaars kunsten te proeven. Want het is de man die de Baskische keuken regeert. Je kunt niet zomaar lid worden van een kookclub, nee, je wordt gevraagd. Tijdens zo’n avond is het koken, eten, drinken en na afloop kaarten tot in de kleine uurtjes.

Meer dan alleen eten
Er is buiten eten genoeg te doen in Noord-Baskenland. Beroemd is het jaarlijkse filmfestival in september, waar veel grote Hollywoodsterren op afkomen. Maar ook het jazzfestival in juli trekt veel publiek, net als de marathon eind november. En dan zijn er nog heel veel kleinere festivals, eigenlijk elke maand wel een. Ook de omgeving biedt genoeg moois. Huur een auto en ontdek de immense wijnvelden van Zumaia, of bestijg de Jaizkibel, de heuvel die zo bekend is van de wielerwedstrijd Clásica San Sebastian, onlangs nog gewonnen door Bauke Mollema. Of laat je betoveren door het zestiende-eeuwse vissersdorpje Hondaribbia, vanaf waar je in de verte Zuid-Frankrijk kunt zien liggen. Is er dan niets te klagen? Ja, helaas wel, want het is er niet goedkoop. San Sebastian behoort tot de duurste regio’s van Spanje.

Geliefd bij Madrilenen in de hete zomer
Met ongeveer 200.000 inwoners kun je het onmogelijk een metropool noemen. Het is dan ook zeker geen Madrid of Barcelona, maar met zijn knusse uitstraling en compacte situatie is alles wel prima te voet te bereiken. San Sebastian heeft een oud 19e-eeuws centrum met daaromheen recentere bebouwing. Er is een klein vliegveldje, waarvandaan dagelijks vluchten naar Barcelona en Madrid gaan. Het Franse Biarritz ligt op nog geen half uur rijden en is zeker de moeite van een bezoek waard. In januari zakt de temperatuur tot tien graden, in juli en augustus is het er gemiddeld 25 graden. Het regent in deze regio wel vaker dan in andere delen van Spanje. Dit is ook meteen de reden waarom veel Madrilenen in de snikhete zomermaanden naar San Sebastian afreizen, om enige verkoeling te zoeken, én te vinden.