DWALEN DOOR… GIBRALTAR

DWALEN DOOR… GIBRALTAR

Gibraltar is een Brits overzees gebied gelegen in Zuid Spanje. Ondanks de beperkte oppervlakte van 6,8 km² heeft Gibraltar veel te bieden. De naam komt uit het Arabisch: Jabal Tariq ‘de berg van Tariq’, naar de Moorse legerleider Tariq ibn Zijad. Gibraltar werd in 1704 tijdens de Spaanse Successieoorlog door een Engels-Nederlandse troepenmacht op Spanje veroverd. Het gebied werd vervolgens in 1713 onder de Vrede van Utrecht ‘voor altijd’ overgedragen aan het Koninkrijk Groot-Brittannië. De soevereiniteit van Gibraltar is dan ook een belangrijk twistpunt van de Brits-Spaanse relatie omdat Spanje aanspraak maakt op Gibraltar. Gibraltarezen verwierpen voorstellen voor Spaanse soevereiniteit bij referendum in 1967 en opnieuw in 2002. Volgens de Gibraltarese grondwet van 2006 regelt Gibraltar zijn eigen zaken, hoewel sommige bevoegdheden, zoals defensie en buitenlandse zaken, de verantwoordelijkheid blijven van de regering van het Verenigd Koninkrijk.

Voortdurende stiptheidscontrole
Gibraltar met de auto binnenkomen is een stuk eenvoudiger dan Gibraltar met de auto verlaten. Door de voortdurende stiptheidscontrole van de Spaanse douane, duurt het uren voordat je dit Brits stukje Spanje weer kunt verlaten. En in de zomer, met temperaturen van boven 35 graden, is dat geen pretje. Kom je met eigen vervoer naar Gibraltar dan kun je beter in het naast Gibraltar gelegen ‘La Linea’ parkeren om vervolgens de grens over te lopen. Direct naast de grens bevindt zich een groot aantal parkeergarages, dus parkeren hoeft geen probleem te zijn. Bij het passeren van de grens wordt altijd naar een paspoort of ID-kaart gevraagd, dus is het verstandig deze bij te hebben. Nadat de grens gepasseerd is staan er taxi’s te wachten om de bezoekers naar de stad zelf te brengen. De douane ligt ongeveer 2 kilometer buiten de stad zelf, dus ook lopend is het prima te doen. Maar pas op met het oversteken van de start- en landingsbanen van het vliegveld van Gibraltar, die dwars over de weg liggen. Vanaf het kleine vliegveld gaan op dit moment alleen vluchten van en naar Engeland, maar het zou toch vervelend zijn als deze net landen als je met de korte oversteek bezig bent. Er gaan echter plannen op om het vliegveld te gaan delen met Spanje om er vervolgens ook vluchten van en naar andere delen van Europa uit te gaan voeren.

De rots van Gibraltar
Ben je eenmaal in Gibraltar dan kun je lopen of gebruik maken van het busnetwerk, al zal dit door de drukke wegen niet veel sneller zijn. Als je Gibraltar zegt, dan zeg je natuurlijk ‘De Rots’ die, als één van de pilaren van Hercules uit de oudheid, tot ieders verbeelding spreekt. Op de rots zijn dan ook resten van diverse beschavingen te vinden en het is de enige plek in Europa waar wilde apen voorkomen. De rots is bereikbaar met een kabelbaan, maar deze is gesloten wanneer er veel wind staat, en dat staat er nogal vaak. In dat geval kun je lopen maar reken dan op een fikse wandeling van een paar uur. Daarnaast moet je ook nog 10 pond betalen om de attracties in het ‘upper rock nature reserve’ te mogen bekijken. Een slimmere optie is om meteen bij de grens een deal te maken met één van de vele taxichauffeurs die tegen een goedkoper tarief dan de daarvoor bestemde busjes je alles van Gibraltar laten zien. Omdat zij in Gibraltar wonen, heb je meteen de perfecte gids voor een privétour. Eén van de zaken die de moeite zeker waard zijn op de rots is de St. Michaels Cave, een natuurlijke grot met diverse grote stalagmieten en stalactieten. Eén van de ruimtes is zo groot dat er zelfs concerten worden gegeven. Tot slot zijn er de Great Siege tunnels, een 50 kilometer lang tunnelstelsel, die op veel plaatsen nog precies zijn ingericht als tijdens de oorlogen, toen ze werden gebruikt als verdedigingssysteem.

ZOLANG ER APEN LEVEN OP DE ROTS ZAL GIBRALTAR BIJ ENGELAND HOREN

Apenstreken
Van daar uit is het niet ver naar het hoogste uitkijkpunt, waar meteen ook de Berberapen, of Makaken, zitten. Toeristen die de rots bezoeken maken regelmatig melding van het brutale gedrag van de apen. De Makaken zijn oorspronkelijk afkomstig uit Marokko en Algerije maar zijn al sinds mensenheugenis gevestigd op de rots. Eigenlijk weet niemand precies hoe ze er ooit zijn gekomen. Door de jaren heen werden het er steeds meer en ondanks dat ze goed te eten krijgen, wachten ze vaak met succes op bezoekers die het leuk vinden om de beesten hun meegebrachte etenswaar te laten stelen. Officieel staat een hoge boete op het voeren van de apen. Wie ze toch wil voeren, hoeft echter alleen maar eten op een zichtbare plek in jas of tas te stoppen. De apen grissen vaak razendsnel alles wat interessant lijkt weg. Het is beter de apen niet aan te raken als je op de rots bent. Het blijven wilde dieren en ze kunnen gemeen bijten. Dat de apen zo verwend zijn komt doordat er op en rond de rots het bijgeloof bestaat dat zolang er nog apen op de rots leven, Gibraltar bij Engeland zal horen. Zodoende worden de beesten erg goed verzorgd en beschermd.

Gibraltar stad
Europa Point is het meest zuidelijke puntje van Gibraltar. Hier staat een bijzondere moskee en de beroemde vuurtoren van Gibraltar. Als het helder weer is dan bestaat de kans dat je zelfs de huisjes in Afrika kunt zien liggen. Marokko bevindt zich namelijk maar op 22 kilometer afstand. Het is leuk om hier rond te lopen en te genieten van de ruige kust. Vergeet ook niet op alle kleine watervallen te letten die te pas en te onpas uit allerlei gaten en kieren komen. Shoppen is één van de dingen die je erg goed kunt doen in Gibraltar en daarvoor ga je naar Main Street. Gibraltar kent namelijk geen BTW en de importtax is erg laag. Men haalt hier dus vooral goedkope brandstof, alcohol en sigaretten. Ook vind je hier typische Britse winkelketens zoals Marks & Spencer. Het Engelse sfeertje wordt compleet gemaakt met rode telefooncellen, waarbij je je afvraagt waarom die er staan als toch iedereen een mobieltje heeft, en de ‘Bobbies’ de typische Britse agenten met de ovale helm. Uiteraard is er het wisselen van de wacht voor de woning van de gouverneur en ontbreekt ook een heuse dubbeldekker niet. Andere attracties zijn de botanische tuinen en het Trafalgar kerkhof met graven uit 1805. Helemaal in het Engelse thema zal je in Gibraltar veel pubs tegen komen die typisch Engels voedsel verkopen zoals ‘fish & chips’. En voor wie het zich afvraagt: men rijdt hier gewoon rechts.