DWALEN DOOR… DE COSTA ALMERÍA

DWALEN DOOR… DE COSTA ALMERÍA

Zeg nooit Costa del Sol tegen de Costa Almería, gelegen in het uiterste oosten van Andalusië en veruit het warmste en droogste deel van Spanje. Langs deze kust vind je badplaatsen als Roquetas de Mar, Garrucha, Carboneras, Mojácar en natuurlijk de provinciehoofdstad Almería. Maar dit is toch vooral de streek van sierras, woestijnen en natuurparken die als decor voor vele films fungeren. Veel bekende westerns zijn in dit gebied opgenomen, omdat het zoveel lijkt op de woestijnen uit het ‘Wilde Westen’. In veel gevallen zijn de stranden nog dun bevolkt en bekruipt je het idee dat je aangekomen bent in een nog niet ontdekt stukje Spanje. 

De Costa Almería, decor van verlaten stranden, kleine vissersdorpjes en gortdroge woestijnen. Woestijnen in Europa? Jawel, in dit zuidelijk deel van Spanje vind je de enige Europese woestijn die benaming ‘woestijn’ waardig is. De ‘Desierto de Tabernas’ is geen zandwoestijn zoals bijvoorbeeld de Afrikaanse Sahara, maar één van die ruige rotsachtige gebieden met veel cactussen en struiken, ravijnen en prairie. Het type woestijn dat je normaal alleen in oude westerns ziet. En dat is op zich niet vreemd, want veel van die oude westerns zijn in dit ruige deel van Spanje opgenomen. De slimme Europese regisseurs, zoals bijvoorbeeld Sergio Leone, hadden dat vrij snel in de gaten. In plaats van een peperdure Atlantische oversteek te maken, namen ze heel eenvoudig hun spaghettiwesterns hier op. Grote films als ‘Once Upon a Time in the West’, ‘The Good, the Bad and the Ugly’ en ‘A Fistful of Dollars’, ze werden allemaal in deze uithoek van Spanje gedraaid. Het is hier dat de filmcarrière van de toen nog onbekende Clint Eastwood startte. Vandaag de dag kan je nog steeds een route volgen langs deze oude filmlocaties en de decors van bekende films ontdekken. Enkele filmstudio’s zoals Oasis, Western Leone of Fort Bravo zijn dan ook gewoon toegankelijk voor publiek.

Andalusische sfeer
De beste uitvalsbasis om alle bezienswaardigheden van deze streek te bezoeken is Tabernas, dat net iets ten noorden van de provinciehoofdstad Almería gesitueerd is. De provincie Almería ademt een echte Andalusische sfeer uit, en dat zonder overrompeld te worden door toeristen. Dat alleen is al heel bijzonder, want deze streek heeft eigenlijk alles dat de hedendaagse toerist zoekt; Schitterende zandstranden, kristalhelder zeewater, uitstekende restaurants, pittoreske vissersdorpjes en alles zeer betaalbaar. Almería stad ligt aan een brede baai en was duizend jaar geleden een machtige stad, want van hieruit regeerden de Moren over grote delen van Andalusië en Murcia. De blikvanger van Almería is dan ook het Moorse fort Alcazaba uit de 11de eeuw. Nadat de christenen de stad in de 15de eeuw heroverden, konden zij natuurlijk niet achterblijven en bouwden wat lager de kathedraal die ook iets van een versterkte burcht heeft, want hij was, zeer multifunctioneel, meteen bedoeld als verdedigingsvesting tegen piraten die toen deze wateren onveilig maakten. Tussen de kathedraal en de Paseo de Almería speelt het dagelijkse leven zich af volgens de Andalusische traditie, met respect voor de siësta: bedrijvig in de ochtend, rustig na de middag en vanaf een uur of vijf weer een drukte van jewelste. De oude stad is een wirwar van straatjes met handelszaken, cafés, bodega’s en oude wijnwinkels, onderbroken door grote en kleine pleinen, zoals de Plaza Vieja, het mooiste plein van Almería. Om te flaneren kan je naar de ramblas in het nieuwere deel van de stad. Die lopen door tot aan de haven, waar ’s ochtends de vissersboten aanmeren. Almería heeft ook een gezellige zeeboulevard met zandstranden op het einde. Trek ’s avonds naar de overvolle bars en cafés voor een tapeo en een sherry of een wijntje. 

HET IS IN DIT GEBIED DAT DE INDRUKWEKKENDE FILMCARRIÉRE VAN CLINT EASTWOOD VAN START GING 

Weggelopen uit een film
Als je de kustweg vanuit Almería naar het oosten volgt, kom je in een van de meest desolate plekken van Spanje terecht. Het natuurpark Cabo de Gata-Níjar strekt zich uit langs beide zijden van een landtong. De natuur in dit gebied van vulkanische oorsprong is uiterst ruig, maar met kliffen, baaien, rotsformaties, droge rivierbeddingen en zoutpannen. Een goede start om het park van 45.000 hectare te bezoeken, is het bezoekerscentrum in Retamar. Even verderop bij het vissersdorpje San Miguel biedt zich al de eerste attractie aan, de lagunes van Las Salinas de Cabo de Gata, een broedplaats van flamingo’s en vele andere vogelsoorten. Vandaar gaat een weg vol haarspeldbochten naar de vuurtoren van de kaap, met de spectaculaire rif der zeemeerminnen die als een puntige rots uit het water rijst. Vanaf de kaap loopt de kustlijn van het park nog 40 km noordwaarts. Het oude vissersdorpje San José, tegen een steile rots opgebouwd, is nu een gewild paradijs voor watersporters. Voor je San José bereikt, kom je langs een onverharde weg die naar een van de mooiste plekjes van het natuurpark leidt, de stranden van Playa de los Genoveses en Playa Mónsul, met indrukwekkende duinen en grote rotsen in allerlei vormen. Voorbij San José is Los Escullos nog zo’n mooie plek met een kasteel en een strand met grillige rotsen. Meer in het binnenland deed het oude goudmijnstadje Rodalquila ooit nog dienst als locatie voor de film ‘Indiana Jones and the Last Crusade’. Verder landinwaarts staat de oude afgebladderde boerenhoeve van Los Frailes moederziel alleen in het landschap. Nog zo’n plek die zo uit een western lijkt te zijn weggelopen. 

De beste periode om dit gebied te bezoeken is in het voor- en najaar, daar de zomermaanden erg warm tot extreem heet zijn. Almería is bekend om zijn keuken met veel Arabische invloeden en zijn vis- en zeevruchtgerechten. Het dorpje Carboneras is een uitstekende plek met veel restaurants die dagverse vis, schaal- en schelpdieren bieden. Almería… meer dan de moeite van een bezoekje waard.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *