DE TERUGKEER VAN DE SPAANSE TIJGER

DE TERUGKEER VAN DE SPAANSE TIJGER

Het gaat eindelijke beter met de Iberische Lynx, de katachtige die, ondanks het uiterlijk van een uit de kluiten gewassen ‘huis-, tuin- en keukenkat’ dichter bij de tijger staat dan bij onze spinnende huisvriend. De Iberische Lynx, met zin kenmerkende gepluimde oren, zijn forse bakkebaarden en stompstaartje, had het bijna niet gered. Nog steeds gaat het niet perfect, maar in ieder geval is de weg naar boven ingeslagen, met dank aan uitgekiende fokprogramma’s, het begrip bij boeren, jagers en bewoners en een flinke zak met geld van de Europese Unie.

Bijna uitgestorven
Iets meer dan tien jaar geleden was de Iberische lynx, of ‘pardellos’ in het Spaans, in Spanje bijna uitgestorven in het wild. Op dit moment echter, is de populatie meer dan verviervoudigd: van 94 in 2006 naar 408 iets meer dan tien jaar later. De Iberische lynx, of meer correct de pardellynx, die uitsluitend op het Iberisch Schiereiland voorkomt, wordt algemeen beschouwd als één van de meest zeldzame katachtigen. Door de opkomst van de landbouw moesten de dieren verhuizen naar hoger gelegen gebieden. Maar toen de konijnenpopulatie, zijn belangrijkste prooi, ook nog eens in elkaar stortte door virusziekten als myxomatose, werd de lynx kritiek bedreigd. Tot nu dus.

Fokken in gevangenschap
“We kunnen nog zeker geen victorie kraaien, maar er is tegenwoordig tenminste weer een klein beetje hoop”, zegt Miguel Angel Simón, directeur van het programma voor het herstel van de lynx in Andalusië. “Amper vijf jaar geleden werd de diersoort nog kritiek bedreigd genoemd. Om de diersoort nieuw leven in te blazen, moest ook de konijnenpopulatie opnieuw op peil worden gebracht. Zijn belangrijkste prooi zijn konijnen, maar ook hazen en knaagdieren smaakt het dier uitstekend. Soms grijpt hij een vogel of een hertenkalfje van de grond.” Simón legt uit dat ze lynxen in gevangenschap zijn gaan fokken, omdat men er eigenlijk vanuit was gegaan dat deze schitterende katachtige in het wild helemaal zou uitsterven.

WE KUNNEN NOG GEEN VICTORIE KRAAIEN, MAAR ER IS TENMINSTE WEER EEN KLEIN BEETJE HOOP

Boeren en jagers
Toen het project in 2006 gelanceerd werd, moest de Andalusische overheid boeren en jagers wel  proberen te overtuigen dat het redden van de lynx voor iedereen goed was. Lynxen trekken bijvoorbeeld toeristen aan die graag een glimp willen opvangen van de katachtigen. Door die interesse beter te exploiteren werden direct 31 banen gecreëerd. Bovendien hebben honderden kleine bedrijfjes uit de regio extra werk gekregen door het bijhorende werk in de bosbouw. Wetende dat nog steeds maar liefst 35 procent van de actieve bevolking in Andalusië zonder werk zit, is dat een goede zaak en zorgt dat er meteen voor dat mensen bereid zijn mee te werken.

Uitbreiding naar andere gebieden
Het redden van de Iberische lynx, een project dat gesteund wordt door de Andalusische overheid en de Europese Unie, werd trouwens onlangs voor de tweede keer geprezen als voorbeeldig conservatieprogramma. De EU geeft maar liefst veertig procent van de nodige 25 miljoen euro om het project uit te breiden naar andere gebieden, zoals Extremadura, Castile-La Mancha en Murcia en zelfs naar Portugal. Nog steeds is de Iberische lynx een bedreigde diersoort. Maar de inzet van mensen zoals Miguel Angel Simón en het begrip dat nu bij met name de boeren en jagers heerst, heeft er voor gezorgd dat hun statuur nu verlaagd is van ‘kritiek’ naar ‘bedreigd’.

Meer weten over het fokprogramma ter behoud van de Iberische Lynx? Ga dan naar de website: www.lifelince.org.


Tekst: Cristina Danneels
Foto’s: Antonio Pizarro