Blanes aan de Costa Brava

BLANES: CHARMANTE BADPLAATS AAN EEN WOESTE KUST

BLANES: CHARMANTE BADPLAATS AAN EEN WOESTE KUST

Blanes, gelegen aan de noordelijke Costa Brava. Ooit badplaats nummer 1 in Spanje, nu resteert een charmant maar toch ook levendig kuststadje. Voor veel Spanjaarden markeert Blanes het begin van de Costa Brava, de ruige, aantrekkelijke groene kust van Spanje. Voor vakantiegangers vanuit de noordelijke landen, is het de laatste plaats aan de ‘woeste kust’.

In Blanes zelf flaneer je langs gezellige straatmarktjes en raak je meegesleept door de meest spectaculaire fiestas en tradities. Je weet eigenlijk niet wat eerst te gaan zien of doen. Naast de heerlijke zandstranden en rotsachtige baaitjes, zijn er indrukwekkende kerken, het oude centrum, de strandpromenade, imposante monumenten en verschillende bezienswaardigheden. Daarbij heeft de stad tal van restaurants en bars voor een bruisend nachtleven. Blanes ligt naast de befaamde badplaats Lloret de Mar en op nog geen uurtje rijden van Barcelona.

Botanische tuin in Blanes
Botanische tuin

Botanische tuin
De mooie boulevard lijkt zo uit een badplaats aan de Zuid Franse Cote d’Azur weggehaald. Het is een uitstekend startpunt voor een bezoek aan de wereldberoemde Botanische tuin ‘Mar i Murtra’, dat op ongeveer 1,5 kilometer buiten het dorpje. Deze botanische tuin behoort tot een van de beste en zeker mooiste botanische tuinen ter wereld. De kleurrijke tuin is gelegen op een bergtop en biedt schitterende uitzichten over de Middellandse zee en de pittoreske rotsbaaitjes onder de tuin. Het neemt bijna 15 hectare in beslag en is opgericht in 1920 door de Duitse zakenman Carl Faust. Ondertussen zijn er meer dan 4.000 verschillende soorten planten en zelfs papegaaien waarmee je kan poseren voor een leuke foto.

DE BOTANISCHE TUIN IN BLANES BEHOORT TOT EEN VAN DE MOOSITE TER WERELD

Kasteel van San Juan in Blanes
Toren van San Juan

Het kasteel van San Juan
Een bezoek aan de tuinen is uitstekend te combineren met een bezoek aan de baai ‘Cala San Francesç’. Deze baai beschikt over een van de mooiste stranden aan de Costa Brava. De combinatie met de botanische tuin met de fantastisch blauwe zee op de achtergrond en daaropvolgend de baai is onvergetelijk. De kleine Linné tempel aan de rand van de klif is een echt plaatje. Geen wonder dat meer dan 300.000 mensen deze tuin elk jaar bezoeken. Een bezoek aan Blanes is natuurlijk niet compleet zonder dat je het 173 meter hoog gelegen kasteel van San Juan bezocht hebt. Hier wacht je een fabelachtig mooi uitzicht over Blanes, de complete kustlijn, de haven en de mooie stranden. Het kasteel dateert uit het midden van de 13e eeuw maar heeft in de loop der tijd veel veranderingen ondergaan. In feite zijn enkel nog de 16e-eeuwse toren en een aantal gerestaureerde overblijfselen te bezichtigen. Maar het uitzicht is er adembenemend en er zijn borden met informatie zodat je weet waar je naar kijkt.

Op echt heldere dagen kun je zelfs het profiel van de Montjuïc berg in Barcelona zien. En met een beetje geluk is het pittoreske visserskerkje geopend. Hier worden nog steeds speciale diensten gehouden wordt als er vissers van de plaatselijke vloot zijn omgekomen op zee.

BLANES HEEFT VOLGENS KENNERS VERUIT DE MOOISTE STRANDEN VAN DE HELE COSTA BRAVA

Strand van Blanes
Strand van Blanes

Feesten en evenementen
Blanes heeft een lange visserstraditie. De haven telt nog steeds zowel jachten als vissersboten. Het is dan ook een geweldige plek om verse vis en zeevruchten te proeven in een van de lokale restaurants. Ook kun je er een bezoekje brengen aan ‘La Lonja de Blanes’, de vismarkt in de haven. Hier wordt de vers gevangen vis per opbod verkocht. Het is een van de weinigen aan de Costa Brava die nog echt actief is. Het hele jaar door worden diverse gastronomische evenementen georganiseerd. De deelnemende restaurants in Blanes bieden dan speciale menu’s aan met extra aandacht voor het product dat die dagen centraal staat. De ‘Jornadas de la Gamba’ vinden bijvoorbeeld plaats in mei en de ‘Jornadas Gastronómicas del Suquet de Peix’, de traditionele visschotel van Blanes, in oktober.

Blanes is tegenwoordig een levendige strandbestemming en biedt tal van lokale feesten en culturele activiteiten tijdens de zomer, wanneer er veel bezoekers van buitenaf vertoeven. Enkele voorbeelden van wat je zoal in Blanes te zien krijgt, zijn de ‘Sardanas’ (de traditionele Catalaanse volksdans), ‘Habaneras’, Caribische liedjes die vanuit Cuba in Blanes zijn geïntroduceerd in de 19e eeuw door zij die er emigreerden en die de lokale vissers vervolgens tot een eigen versie transformeerden.

DE LOKALE BEVOLKING GEBRUIKT DE WINTER OM BLANES EVEN VOOR ZICHZELF TE HEBBEN

Vuurwerkshow in Blanes
Vuurwerkshow in Blanes

Wereldfaam met vuurwerkshows
En net als de meeste dorpen en steden in Spanje, beleeft Blanes fantastische zomerfestivals. De bekendste is ongetwijfeld ‘La Noche de San Juan’ in juni. Het mag geen verrassing heten dat Blanes een van de beste Noche de San Juan feesten in Catalonië biedt. Blanes heeft immers een heuvel en kasteel vernoemd naar de heilige San Juan. De feestsfeer verspreidt zich over het hele stadje, met nachtelijke straatfuiven (verbenas), muziek en drukke bars. In Catalonië stroomt de lokale cava dan ook rijkelijk, aangevuld met het typische dessert ‘Coca de Sant Joan’, gemaakt van deeg van zoet brood, pudding en gekonfijte vruchten. Tevens kun je in de maand juli het meest spectaculaire vuurwerkfestival van de hele Costa Brava en een van de beste in Europa meemaken. Het ‘Concur Focs d’Artifici’ is een beroemde internationale vuurwerkwedstrijd en maakt deel uit van het Santa Anna Festival of de Fiesta Mayor de Blanes.

Dit ‘Grote Feest’ viert de patroonheilige Santa Anna van het stadje en biedt een goed gevuld programma, met muziek, folklore en optochten met reuzen. De internationale vuurwerkwedstrijd is het grootste evenement van Blanes en trekt duizenden mensen van uit de omgeving en verder weg. Allemaal willen ze het knallende vuurwerk van de verschillende deelnemende landen zien.

Zelfs in de wintermaanden is Blanes meer dan de moeite waard. Weliswaar is in het toeristische Los Pinos bijna alles gesloten, maar het oude historische centrum is dan zeker de moeite van een bezoekje waard. De lokale bevolking gebruikt deze periode om Blanes even voor zichzelf alleen te hebben. Om rustig te kunnen genieten van een heerlijke strandwandeling, slenteren langs de vele winkeltjes in het oude centrum om te eindigen in een van de vele traditionele restaurants langs de boulevard en bij de haven.